63. Generalversammlung der Vereinten Nationen: Die New Yorker Agenda

Millenniums-Entwicklungsziele im Mittelpunkt

Von Olaf Standke *

Ein suspendierter Ordenspriester wird heute in New York die 63. UN-Vollversammlung eröffnen. Miguel D'Escoto Brockmann, ehemaliger Außenminister Nicaraguas und zuletzt außenpolitischer Berater von Staatspräsident Daniel Ortega, wurde im Juni zum neuen Präsidenten des Plenums gewählt. Seine Schwerpunkte hat er auch schon benannt: die bessere Zusammenarbeit der UN-Staaten bei der Friedenssicherung und im Kampf gegen Hunger und Armut. Zugleich werde man »dem Klimawandel, der Energiekrise, dem Terrorismus, den Menschenrechten, Abrüstung und nuklearer Kontrolle, den Rechten von Frauen und Kindern sowie der Erhaltung der Vielfalt an Arten und Kulturen besondere Aufmerksamkeit schenken«. Als wichtiges Ziel seiner Amtszeit bezeichnet der 75-Jährige die überfällige Demokratisierung der Vereinten Nationen.

Ob und wie ihm dabei die 192 UN-Mitglieder folgen, wird sich schon in der Generaldebatte der ordentlichen Jahrestagung zeigen, die am 23. September beginnt -- zum letzten Mal mit einem Auftritt von USA-Präsident Bush, der wie Dutzende andere Staats- und Regierungschefs im Plenum reden wird. Bereits einen Tag vor Eröffnung der Debatte steht ein hochrangiges Treffen unter dem Titel »Afrikas Entwicklungsanforderungen: Stand der Umsetzung verschiedener Verpflichtungen, Herausforderungen und die Zukunft« auf der Tagesordnung. Drei Tage später dann soll auf einem vom UNO-Generalsekretär und Präsidenten der Generalversammlung einberufenen Sondergipfel Bilanz bei der Erfüllung der »Millenniums-Entwicklungsziele« (MDG) gezogen werden. Sie wird ernüchternd ausfallen, ist das Ziel der Halbierung von Armut und Hunger bis 2015 doch noch in weiter Ferne, wie der soeben veröffentlichte MDG-Report 2008 zeigt.

An Sitzungen und Konferenzen zum Thema wird es nicht mangeln. So finden im Anschluss an die Generaldebatte Anfang Oktober politisch prominent besetzte Plenarrunden zur Halbzeitüberprüfung des Aktionsprogramms von Almaty statt. Dieser 2003 ausgehandelte Plan sieht Sondermaßnahmen für Entwicklungsländer zur Bewältigung ihrer geografischen Nachteile vor. Zwei Monate später ist Doha (Katar) Gastgeber der Internationalen Nachfolgekonferenz über Entwicklungsfinanzierung. Ein Höhepunkt dieser Generalversammlung soll schließlich die Gedenksitzung aus Anlass des 60. Jahrestages der Annahme der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte am 10. Dezember werden.

Dauerthema der Debatten in New York ist seit Langem die Demokratisierung der Vereinten Nationen. Dazu gehören die Reform des Weltsicherheitsrates und der Bretton Woods-Institutionen ebenso wie die Revitalisierung der Generalversammlung selbst. Miguel D'Escoto Brockmann jedenfalls rief die UN-Staaten dazu auf, »einen dynamischeren und wirkungsvolleren Multilateralismus« zu befördern und das »gewünschte Gleichgewicht zwischen den Hauptorganen unseres Systems wiederherzustellen«.

* Aus: Neues Deutschland, 16. September 2008


H.E. Father Miguel d’Escoto Brockmann, M.M.

President of the 63rd session of the United Nations General Assembly

H.E. Father Miguel d’Escoto Brockmann, M.M., was elected President of the sixty-third session of the United Nations General Assembly on 4 June 2008.

A veteran statesman, politician, community leader and priest, Father d’Escoto served for over a decade as the Republic of Nicaragua’s Minister for Foreign Affairs, a post he held from July 1979 until April 1990. During his tenure, he played a key role in the Contadora and Esquipulas peace processes to end internal armed conflicts in Central America in the 1980s. Also at that time, he spearheaded his Government’s decision, in 1984, to bring to the International Court of Justice a claim against the United States for supporting military and paramilitary actions against his country, with the Court subsequently ruling in favour of Nicaragua.

Father d’Escoto is currently Senior Adviser on Foreign Affairs, with the rank of Minister, to President Daniel Ortega Saavedra, a post which he has held since 2007. He also chairs Nicaragua’s National Committee on Water, in which capacity he plays a leading role in efforts to conserve Lake Cocibolca, the largest source of water in Mesoamerica. He is a member of the Sandinista National Council and the Political Commission, the highest governing body of the Sandinista National Liberation Front (FSLN).

Ordained a priest of the Maryknoll Missionaries in the early 1960s, Father d’Escoto has travelled extensively, visiting most of the world’s capitals, as well as many remote and less accessible areas of the globe, and has dedicated much of his life to helping the poor. In 1963, he founded the National Institute of Research and Population Action (INAP) in Chile, aimed at empowering the disadvantaged populations of the callampas or slum neighbourhoods on the periphery of Santiago and other cities, through community action in defence of labour rights. Following the earthquake that devastated the capital city of Managua (Nicaragua) in December 1972, Father d’Escoto mobilized assistance for quake victims and, in 1973, established the Nicaraguan Foundation for Integral Community Development (FUNDECI), now one of the oldest and most prestigious non-governmental organizations in Nicaragua.

In 1970, Father d’Escoto assumed responsibility for Maryknoll’s Social Communications Department at its headquarters in New York, where he founded Orbis Books. The publishing arm of Maryknoll Fathers and Brothers, Orbis quickly became a leader in religious publishing, offering works on spirituality, theology and current affairs, often from a Third World perspective. Later, while living in New York, Father d’Escoto was one of the founders of the “Grupo de los Doce” (Group of 12), composed of progressive, democratic intellectuals and professionals who supported the FSLN in its struggle to overthrow the dictatorship of Anastasio Somoza in Nicaragua. He was appointed Foreign Minister of Nicaragua shortly after Somoza’s downfall.

Inspired by the lives and works of such personalities as Leo Tolstoy, M. K. Gandhi, Dr. Martin Luther King, Jr., and Dorothy Day, Father d’Escoto is an advocate of multilateralism and respect for international law, and is deeply committed to the principles of active nonviolence, solidarity and social justice, which, together with a deep sense of ethics, have formed the basis of his political life.

Father d’Escoto is the recipient of numerous awards, such as: the Order of Cardinal Miguel Obando Bravo (2007), the highest honour awarded by the Catholic University Redemptoris Mater (UNICA), for his work for peace; the Thomas Merton Award (1987), for his commitment to world peace; the Order of Carlos Fonseca Amador (1986), the FSLN’s highest honour, for his contributions to international law; the International Lenin Peace Prize (1985/86) awarded by the Soviet Union; the Julio Cortázar Prize for Peace and Democracy in Latin America and the Caribbean (1985), awarded by Argentina’s Institute of International Relations; and the Alfonso Comín Peace Prize (first recipient, Barcelona, Spain, 1984), which he accepted on behalf of the Nicaraguan people. In June of this year, Father d’Escoto received the unanimous endorsement of the Group of Latin American and Caribbean States (GRULAC) within the United Nations as its candidate for the Presidency of the sixty-third General Assembly of the United Nations.

Born in Los Angeles, California, in 1933, Miguel d’Escoto spent his childhood years in Nicaragua, but returned to the United States in 1947 to study. He entered the Catholic seminary at Maryknoll (New York) in 1953, and in 1961 was ordained a priest. In 1962, he obtained a Master’s of Science from Columbia University’s School of Journalism (Pulitzer Institute).

Published by the United Nations Department of Public Information - DPI/2516A




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