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Keine Anklagen, keine Verfahren / No charges, no trials

Der britische Rundfunksender BBC legt Material über die Misshandlung von Gefangenen im US-Stützpunkt Bagram in Afghanistan vor / Ex-detainees allege Bagram abuse

Nach der Ankündigung von US-Präsident Obama, das US-Gefangenenlager Guantánamo auf Kuba binnn Jahesfrist aufzulösen, konzentriert sich die kritisch Diskussion über Folter und Misshandlung von sog. illegalen Gefangenen auf den US-Stützpunkt Bagram in Afghanistan. Der britische Rundfunksender BBC veröffentlichte zwei längere Artikel, in denen die schwere Anschuldigungen gegen die (alte) US-Regierung begründet werden.

"Bagram ist das neue Guantánamo"

Gefangene der US-Armee im besetzten Afghanistan sind nach einem Bericht der BBC schwer mißhandelt worden. Die Inhaftierten auf dem Militärstützpunkt Bagram seien »geschlagen, mit Hunden bedroht und mit Schlafentzug mißhandelt worden«, hieß es in dem Beitrag des britischen Radiosenders vom Mittwoch. Die BBC recherchierte nach eigenen Angaben zwei Monate lang und befragte 27 frühere Gefangene, die zwischen 2002 und 2008 in der US-Basis gefangengehalten worden waren.

Bagram liegt rund 50 Kilometer nördlich der Hauptstadt Kabul und ist der Hauptstützpunkt der ausländischen Truppen in Afghanistan. Einige der hier Festgehaltenen sitzen bereits sechs Jahre ein, haben keinen Rechtsbeistand und erst seit dem April dieses Jahres Kontakt zu ihren Familien. Wenigstens zwei Menschen sind dort in US-amerikanischer Haft gestorben.

»Sie haben Sachen mit uns gemacht, die man keinem Tier antun würde«, berichtete nun ein früherer Gefangener, der in dem BBC-Beitrag als »Dr. Khandan« bezeichnet wurde. Ein anderer sagte, man habe ihm eine Waffe an den Kopf gehalten und ihn mit dem Tod bedroht. Nur zwei der 27 Befragten gaben an anständig behandelt worden zu sein.

Die britische Rechtshilfeorganisation Reprieve sieht durch den Bericht ihre Vermutungen bestätigt. »Bagram ist das neue Guantánamo«, erklärte die Gruppe mit Verweis auf das Gefangenenlager der US-Army in Kuba. Bereits Anfang Mai hatte die US-amerikanische Bürgerrechtsunion ACLU Angaben zu den Häftlingen gefordert. »In Bagram sind mehr Gefangene als in Guantánamo untergebracht. Sie leben dort unter schlechteren Bedingungen und mit noch schlechteren Aussichten auf eine Anfechtung ihrer Inhaftierung«, so eine ACLU-Vertreterin.

Ein Vertreter des US-Verteidigungsministerium widersprach am Mittwoch (24. Juni) dem BBC-Bericht und sagte, in Bagram würden alle internationalen Standards erfüllt. Es habe allerdings einige - schon länger bekannte - »Regelverstöße« gegeben. (AFP/AP/jW)

* Aus: junge Welt, 25. Juni 2009

Ex-detainees allege Bagram abuse

By Ian Pannell

BBC News, Kabul [EXCERPTS]

(...) A number of former detainees have alleged they were beaten, deprived of sleep and threatened with dogs at the Bagram military base. The BBC spoke to 27 ex-inmates around the country over two months. Just two said they had been treated well. (...) All the men were asked the same questions and they were all interviewed in isolation.


They were held at various times between 2002 and 2008. They were all accused of belonging to or helping al-Qaeda or the Taliban. None was charged with any offence or put on trial - some even received apologies when they were released.

Many allegations of ill-treatment appear repeatedly in the interviews: physical abuse, the use of stress positions, excessive heat or cold, unbearably loud noise, being forced to remove clothes in front of female soldiers. In four cases detainees were threatened with death at gunpoint.

(...) "They poured cold water on you in winter and hot water in summer. They used dogs against us. They put a pistol or a gun to your head and threatened you with death," he said.

(...) The findings were shown to the Pentagon.

Lt Col Mark Wright, a spokesman for the US Secretary of Defence, insisted that conditions at Bagram "meet international standards for care and custody". Col Wright said the US defence department has a policy of treating detainees humanely. "There have been well-documented instances where that policy was not followed, and service members have been held accountable for their actions in those cases," he said.

'Legal black hole'

Bagram has held thousands of people over the last eight years and a new detention centre is currently under construction at the camp.

(...) Since coming to office US President Barack Obama has banned the use of torture and ordered a review of policy on detainees, which is expected to report next month. But unlike its detainees at the US naval facility at Guantanamo Bay in Cuba, the prisoners at Bagram have no access to lawyers and they cannot challenge their detention.

The inmates at Bagram are being kept in "a legal black-hole, without access to lawyers or courts", according to Tina Foster, executive director of the International Justice Network, a legal support group representing four detainees.

She is pursuing legal action that, if successful, would grant detainees at Bagram the same rights as those still being held at Guantanamo Bay.

But the Obama administration is trying to block the move.

Last year, the US Supreme Court ruled that detainees at Guantanamo should be given legal rights.

Speaking on the presidential campaign trail, Barack Obama applauded the ruling: "The court's decision is a rejection of the Bush administration's attempt to create a legal black hole at Guantanamo.

"This is an important step toward re-establishing our credibility as a nation committed to the rule of law, and rejecting a false choice between fighting terrorism and respecting habeas corpus."

Ms Foster accuses the new administration of abandoning that position and "using the same arguments as the Bush White House".

In its legal submissions, the US justice department argues that because Afghanistan is an active combat zone it is not possible to conduct rigorous inquiries into individual cases and that it would divert precious military resources at a crucial time.

They also argue that granting legal rights to detainees could harm Mr Obama's "ability to succeed in armed conflict and to protect United States' forces" by limiting his powers to conduct military operations. (...)

Source: BBC NEWS, published: 2009/06/24

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